Image
Top
Navigation

Moneyball: Brains, Balls and Statistics

Using the stats the way we read them, we’ll find value in players that no one else can see. People are overlooked for a variety of biased reasons and perceived flaws.- Cijferfreak Brand tegen General Manager Bean.

MoneyballTijdens een vergadering met doorgewinterde scouts over het aankoopbeleid van baseballspelers maakt Billy met “Blah, blah, blah”, geïrriteerd duidelijk dat hij het allemaal slap gelul vindt. Billy, de GM van Oakland Athletes, ziet dat zijn baseballteam leeg wordt gekocht door rijke clubs. Hij verliest sterspelers en hij beschikt slechts over een schamel budget om spelers te kopen. Ondertussen praten de scouts over uiterlijkheden, waar ze elkaar in bevestigen. De een heeft een goeie kop, de volgende heeft een klassieke ‘swing’ en ander heeft een lelijke vriendin. Met grof geschut maakt Billy duidelijk dat het tijd wordt voor een omslag. Bij een bezoek aan een concurrent komt Billy supernerd Peter tegen. Peter kan met behulp van intensieve data-analyse en statische bewerkingen tot een uitgekiend rekenmodel komen. “Baseballthinking is medieval, they are all asking the wrong questions.”, poneert Peter. Uit data-analyse blijkt dat ondergewaardeerde spelers bij de scouts, wel degelijk een belangrijke rol kunnen spelen in het veld. Dit model heeft verstrekkende gevolgen voor het aankoopbeleid van baseballspelers. En zo koopt Billy tot verbijstering van zijn scouts, fans en de pers zwakke spelers. Uiteindelijk schieten Oakland Athletes omhoog, winnen 20 keer op een rij en schrijven geschiedenis. De strategie van Billy wordt omarmd door de machtige The Red Socks en vele clubs volgen. Billy stuitte in dit waargebeurde verhaal niet alleen op veel weerstand maar ook op sabotage, machtsstrijd en verguizing. Strijd tussen diepgewortelde overtuigingen en radicale ideeën Billy ontmoet veel weerstand omdat hij strijdt tegen 150 jaar klassiek denken over de aankoop van baseballplayers en de scouts voelen zich geschoffeerd en miskend. Hij houdt het vol omdat hij in zijn aanpak gelooft, door blijft zetten, zich niet zichtbaar onzeker laat maken en lef toont op cruciale momenten. Tegen het advies in van Peter, die vooral rationeel naar het geheel kijkt durft Billy bizarre, maar strategische beslissingen te nemen door twee van zijn beste spelers te verkopen. Hij provoceert, speelt gevaarlijk spel, maar creëert hiermee wel de juiste condities voor het slagen van de nieuwe strategie. Enerzijds door een saboterende coach klem te zetten, anderzijds door de slechte invloed van de tweede sterspeler op het team uit te schakelen. Met hulp van Peter richt hij zich als een ware schaker, expliciet op de krachten van de spelers en organiseert het team rond elkanders zwakheden. Hij legt vervolgens elke baseballspeler persoonlijk uit wat de essentie van de nieuwe aanpak is , waardeert hen expliciet om wat zij wel kunnen en geeft ze zelfvertrouwen.